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这个举动,暗示谷歌将全面回归中国?

作者:卢华磊   信息来源:财经天下周刊  

这或许是谷歌回归过程中落下的第一只靴子。

自9月1日起,包括北京、深圳在内的中国多个城市已可访问Google安卓应用商店(Google Play)网址play.google.com,甚至有一部分用户可以直接通过App访问Google Play。

长期关注安卓市场的国外媒体Phandroid也报道称,谷歌正加速入华布局,作为“排头兵”,Google Play的开发者控制台已增加“中国区”选项,即开发者未来可选择将应用在中国区发布安卓应用。

获知上述消息后,《财经天下》周刊第一时间联系了谷歌在中国的公关部门,其回复称对于Google Play的入华事宜“并不了解,不予置评”。

Google Play是谷歌为Android设备开发的在线应用程序商店。像苹果手机中的App Store一样,Google Play中的Play Store可以让用户去浏览、下载及购买在Google Play上的第三方应用程序。因此,此次大陆市场直接访问Google Play,也被业内视为谷歌借道安卓系统回归中国市场。

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无独有偶,就在Google Play被曝出上述消息的同时,另一个谷歌在中国招聘人工智能工程师的消息也引起人们的关注。9月初,谷歌在北京地区开始正式招聘团队,意欲组建一个人工智能研发团队。其招聘的职位包含机器学习研究员、机器学习技术主管、云端机器学习产品经理等。

从招聘信息透露出的内容看,谷歌在中国的人工智能团队研发的方向将包括计算机视觉、视频处理与理解、图像处理、语音识别等,而这些方向辐射的领域将触及商业和零售、媒体和娱乐、医疗保健、金融、交通等。

综合以上事实可以看出,近期谷歌对中国市场的态度确实有很大的转变。对于这个国际巨头而言,这或许是他们全球业务拓展方面的一小步,但对于谷歌和中国的关系而言,这显然是打破僵局的一大步。

自2010年谷歌宣布退出中国大陆市场之后,Google Play也一同在中国市场下架。此后这个互联网公司和中国市场的关系就一直为世人所瞩目。在此后的数年间,谷歌重新返回中国市场的消息时有传出。

2015年9月,路透社曾报道称,谷歌正在为中国用户推出定制版本的Google Play移动应用商店,并着手同国内的公司合作在中国建立谷歌的本土化运营部门,认为此举是谷歌重返众多的标志。今年2月,国外媒体The Information报道称,谷歌将同中国互联网公司网易成立合资公司,运营Google Play中国版。但随着时间的推移,这些消息最终都被证伪。

比较而言,此次Google Play开通中国大陆多个城市的访问限制,是历次谷歌回归传言中最靠谱的一次。据全球著名的数据统计互联网公司Statista发布的数据显示,截至2017年7月,中国大陆市场中,有78%以上的移动设备正在运行Android安卓操作系统,其中仍有4.4%的用户在使用Google Play。

不过,今天中国的安卓市场已经和2010年谷歌退出时有了巨大的变化,国内各家手机厂商都拥有自己的应用商店,应用分发市场的入口已经不再是各个应用平台,而是不同品牌,不同品类的硬件产品。

因此尽管谷歌手握着安卓这张王牌,但想要在这些硬件品牌中拓展出自己的应用分发领地,它需要面对的挑战还有很多。

【本文首刊于2017年9月11日出版的第141期《财经天下》周刊】

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标签:谷歌
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